Деловая газета «Взгляд»
http://www.vz.ru/news/2016/2/20/795490.html

Virgin Galactic представила новый космический корабль SpaceShipTwo (видео)

   20 февраля 2016, 08::31
Фото: Mark J. Terrill/AP/ТАСС

Компания Virgin Galactic провела презентацию нового пассажирского космического корабля SpaceShipTwo, предыдущая модель которого разбилась на летных испытаниях.

Корабль, рассчитанный на двоих пилотов и шестерых пассажиров, способен выходить на суборбитальную траекторию, превышающую высоту 100 километров, что является международно признанной границей космического пространства, передает РИА «Новости».

Презентация прошла в калифорнийской пустыне Мохаве, церемонию лично вел основатель корпорации Virgin Ричард Брэнсон.

Астрофизику Стивену Хокингу поручили придумать название кораблю. Профессор решил, что новый SpaceShipTwo будет называться «Единство» (Unity) и заявил, что был бы горд совершить на нем полет. Впрочем, очередь на космическое путешествие «растянулась» на сотни человек, многие уже внесли депозит в 250 тыс. долларов, чтобы увидеть планету из космоса.

По расчетам, корабль будет выходить в безвоздушное пространство на скорости, в три с половиной раза превышающей скорость звука, пассажиры будут испытывать невесомость в течение всего нескольких минут.

Судьба предшественника «Единства» оказалась трагической. 31 октября 2014 года прототип космического корабля отстыковался от самолета-носителя, однако через несколько минут после старта двигателей распался на части. При крушении погиб один из пилотов.

С настоящего момента специалисты начнут проводить комплексную проверку систем корабля, затем стартуют наземные и летные испытания.